Perché fare la fotometria degli asteroidi?

Al momento della stesura di questo articolo (autunno 2016), nel database del Minor Planet Center ci sono circa 474.000 asteroidi numerati, di cui appena 20.200 (circa il 4,3 %), hanno un nome. Dai dati presenti nell’Asteroid Lightcurve Database, uno dei punti di riferimento per chi si occupa di fotometria degli asteroidi, gli oggetti numerati di cui è noto il periodo di rotazione sono circa 16.000, pochissimi rispetto al totale dei numerati (il 3,4 %). La caratterizzazione fisica degli asteroidi è quindi un campo di ricerca con
ampie possibilità di sviluppo, anche per i prossimi anni.

Fotometria_asteroidi