2018 PD20 e il progetto ATLAS

Tutti ricorderete quello che è successo il 15 febbraio 2013, quando un asteroide di circa 15-20 metri di diametro entrò in atmosfera in prossimità della città russa di Chelyabinsk. La caduta di questo asteroide fu una completa sorpresa per gli astronomi: arrivando dal lato diurno non poté essere scoperto prima dell’impatto dai telescopi al suolo. Per […]

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Meteore – dalle stelle cadenti alla catastrofe di Tunguska

In questo scorcio di fine secolo, le catastrofi sono ritornate alla moda. Episodi recenti, come l’impatto della cometa Shoemaker-Levy 9 su Giove, hanno risvegliato la coscienza del fatto che la Terra è continuamente sottoposta a un bombardamento di materia interplanetaria: dall’innocua polvere cosmica alle romantiche meteore, alle esplosioni in atmosfera. Questo non vuol dire che […]

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I misteri di Kleopatra

Gli asteroidi non finiscono mai di sorprendere, ognuno ha una storia diversa da quella degli altri ed è un mondo a sé. Così capita di osservare asteroidi in rapida rotazione attorno al proprio asse oppure, al contrario, molto lenti; asteroidi doppi o tripli; asteroidi che occasionalmente si comportano come comete e così via. In generale […]

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‘Oumuamua è una cometa?

In un precedente articolo avevamo parlato estesamente di ‘Oumuamua il primo oggetto interstellare scoperto il 18 ottobre 2017 dal telescopio Pan-STARRS 1. ‘Oumuamua fu identificato durante l’attraversamento del Sistema Solare nel periodo del flyby con la Terra. Inizialmente, ‘Oumuamua era stato ritenuto una cometa semplicemente per via dell’orbita iperbolica che percorre, simile a quella che […]

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