Geyser di roccia su Bennu

Dell’asteroide 101955 Bennu e della missione OSIRIS-REx della NASA avevamo già parlato nel dicembre 2018, quando era stata annunciata la presenza di minerali idrati scoperti alla superficie dell’asteroide. Ora Bennu, che ha un diametro di soli 500 m e ruota su se stesso in appena 4,29 ore, fa di nuovo parlare di sé. In effetti […]

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A “caccia” di impatti lunari

La nostra Luna, a 50 anni dallo sbarco degli astronauti di Apollo 11, continua ad essere un vero e proprio “laboratorio” per quanto riguarda lo studio dell’ambiente circumterrestre. Infatti, l’osservazione della superficie in ombra del nostro satellite permette  di rilevare i grossi meteoroidi che colpiscono la sua superficie emettendo, in alcune frazioni di secondo, brevi […]

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Superbolide diurno su Cuba

Sappiamo bene che piccoli asteroidi possono colpire la Terra in qualsiasi momento senza essere necessariamente scoperti prima dell’impatto come è avvenuto per 2008 TC3 che cadde sul nostro pianeta il 7 ottobre 2008 20 ore dopo la sua scoperta. Il 1 febbraio 2019 alle 18:18 UTC (13:18 locali ossia in pieno giorno), un piccolo asteroide […]

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Gault, un asteroide con la coda

In che cosa una cometa è diversa da un asteroide? Entrambi appartengono alla classe dei corpi minori del Sistema Solare, sono corpi solidi lontani dalla forma sferica e hanno, tipicamente, dimensioni di alcuni km. L’unica proprietà che differenzia una cometa da un asteroide è che le comete, se si trovano abbastanza vicine al Sole (ossia […]

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Ultima Thule: primi risultati

Questi ultimi 20 anni sono stati entusiasmanti per quanto riguarda l’esplorazione dei confini del Sistema Solare. Sappiamo che fra le 30 e le 50 UA dal Sole, oltre Nettuno, si trova la Edgeworth-Kuiper Belt, una fascia di asteroidi ghiacciati con struttura e dinamica ancora poco conosciuta, di cui sono noti circa 2200 membri fra i […]

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