Viaggio fra i Centauri

In questo articolo non parleremo di mitologia greca ma esamineremo una popolazione peculiare di corpi minori che orbitano fra Giove e Nettuno, i Centauri. Fra i corpi minori sono quelli meno noti eppure sono tantissimi, si stima una popolazione di 44.000 oggetti con diametro superiore al km. Certo, la loro esistenza è complicata perché spesso interagiscono con […]

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Il triangolo degli Hilda

A volte la gravità che agisce su una moltitudine di corpi può creare delle configurazioni geometriche di equilibrio davvero inusuali. Qualche esempio fra i più noti sono gli ammassi globulari, vere e proprie “sfere” fatte di stelle che si trovano ad orbitare nella periferia della Galassia, oppure gli anelli di Saturno, confinati dai satelliti “pastore” […]

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Phaethon, la cometa di roccia

Che esista un’associazione fra meteore e comete è dimostrato dal fatto che le orbite eliocentriche, seguite dai meteoroidi che originano gli sciami di meteore, sono molto simili a quelle di alcune delle comete conosciute. La scoperta che gli sciami di meteore sono strettamente correlati alle orbite delle comete periodiche si deve all’astronomo italiano Giovanni Virginio […]

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Gli asteroidi Troiani

Sono due nubi di corpi minori in risonanza orbitale 1:1 con Giove, dall’origine incerta e con caratteristiche fisiche in gran parte sconosciute. Un breve viaggio fra una delle più affascinanti popolazioni di asteroidi del Sistema Solare. La scoperta dei Troiani Gli asteroidi Troiani sono un gruppo di corpi minori che condividono l’orbita eliocentrica con Giove. […]

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I colori degli asteroidi

L’analisi della luce è importantissima in astronomia perché, considerate le enormi distanze che ci separano dai corpi celesti (anche quelli appartenenti al Sistema Solare), quasi l’unica informazione a cui abbiamo direttamente accesso è quella trasportata dalla radiazione elettromagnetica (ma recentemente anche le onde gravitazionali hanno dato il loro contributo). In astrofisica le stelle sono classificate, […]

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Haumea, storia personale di una scoperta

In questo articolo parlerò di Haumea, un remoto pianeta nano posto oltre Nettuno, e dei retroscena dell’occultazione avvenuta il 21 gennaio 2017 e osservata dall’Osservatorio Astronomico della Regione Autonoma Valle d’Aosta (OAVdA). I notevoli risultati ottenuti su Haumea (sintetizzati in Fig.1), sono stati pubblicati in una lettera su “Nature” (Ortiz et al., 2017). Scrivo questa […]

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