In viaggio verso Ultima Thule

Gli appassionati di fantascienza ricorderanno la famosa serie televisiva “Spazio 1999”, dove si immagina che la Luna, in seguito ad un incidente nucleare, abbandoni l’orbita geocentrica vagando nello spazio. Per gli sfortunati 300 abitanti della base lunare Alpha è l’inizio di una vera e propria odissea e cercheranno di sopravvivere in tutti i modi possibili. La […]

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Esplosioni di bolidi in atmosfera

Abbiamo già parlato del fenomeno dei bolidi, ossia di meteore eccezionalmente luminose provocate dalla caduta in atmosfera, con velocità di decine di km/s, di meteoroidi di notevoli dimensioni, dell’ordine del metro o più di diametro. In quest’articolo ci concentreremo sull’aspetto statistico del fenomeno, illustrandone le caratteristiche che escono da una breve analisi dei dati osservati. […]

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Il “magico anello” degli Hungaria

L’esplorazione della Fascia Principale degli asteroidi è una continua fonte di sorprese, non solo per la fisica dei corpi che contiene ma anche per come si organizzano. Recentemente abbiamo visto la famiglia dinamica degli Hilda, con la sua famosa configurazione a “triangolo”. Così facendo abbiamo esplorando l’estremo confine esterno della Fascia Principale, quello che guarda […]

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Viaggio fra i Centauri

In questo articolo non parleremo di mitologia greca ma esamineremo una popolazione peculiare di corpi minori che orbitano fra Giove e Nettuno, i Centauri. Fra i corpi minori sono quelli meno noti eppure sono tantissimi, si stima una popolazione di 44.000 oggetti con diametro superiore al km. Certo, la loro esistenza è complicata perché spesso interagiscono con […]

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Il triangolo degli Hilda

A volte la gravità che agisce su una moltitudine di corpi può creare delle configurazioni geometriche di equilibrio davvero inusuali. Qualche esempio fra i più noti sono gli ammassi globulari, vere e proprie “sfere” fatte di stelle che si trovano ad orbitare nella periferia della Galassia, oppure gli anelli di Saturno, confinati dai satelliti “pastore” […]

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