Un cielo pieno di comete

Lo studio delle comete, specialmente dopo le numerose missioni spaziali dirette verso la Halley, con le prime storiche immagini ravvicinate di un nucleo cometario e il passaggio al perielio di comete come la luminosa Hale-Bopp, l’impressionante Hyakutake o l’imprevedibile ISON, è un campo affascinante e in rapido sviluppo della moderna planetologia.
Ma che cosa sono esattamente le comete? Da dove vengono? Che cos’è la misteriosa Nube di Oort che circonda il Sistema Solare? Esistono davvero le comete rocciose? A queste e a molte altre domande risponde questo libro, il cui scopo è duplice. Da un lato, presentare nel modo più semplice ma rigoroso possibile la storia e la fisica delle comete in modo da costituire una guida aggiornata. Nel testo infatti sono discussi sviluppi recenti, come la scoperta delle comete nella Fascia Principale degli asteroidi o l’origine dell’acqua degli oceani terrestri. Il secondo obiettivo è invogliare il lettore all’osservazione diretta del cielo, in particolare delle comete, a occhio nudo o con piccoli telescopi, utilizzando le moderne camere CCD. Il lettore per cui è pensato il libro va dal semplice curioso, allo studente, all’insegnante o all’appassionato di astronomia che voglia approfondire le proprie conoscenze teorico/pratiche sulle comete.

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